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October 2017

The need for safe spaces for advocates

by Isabel Pérez Witzke, Youth Coalition Member from Venezuela and abortion advocacy training facilitator. This is cross-posted from the Youth Coalition blog. Versión en español a continuación.

Facilitating the IPPF/Youth Coalition Safe Abortion Advocacy Training of Trainers workshop reinforced in me the importance of safe spaces for advocates.

At the training we recently delivered in the Dominican Republic, the space we created was not only productive for developing important reflections about our experiences as advocates, it was also profoundly positive for sharing feelings and thoughts. For example, on how we feel about the speeches we constantly deliver to different audiences in favour of safe and legal abortion.

There were moments during our training when we realized that there were significant differences in how we viewed abortion, both within our small group and among our many advocate peers. So, it is important that we foster open and safe spaces where people feel comfortable enough to share thoughts or questions that they might not normally share in advocacy spaces – out of fear that they will face criticism, or that their words will be manipulated and used against them.

There must be space for reflection and self-criticism in our advocacy spaces! It is the only way to avoid becoming a robot, simply repeating information and arguments. Our actions and advocacy are strengthened by self-reflection and self-awareness, and the more spaces we develop for this, the more we will be able to build up strong, empowered groups of advocates that cannot be weakened by anti-choice groups.

We fight for Comprehensive Sexuality Education. We fight for the Right to Decide. We fight for our safety and our relevance as young people. But we also fight to not lose the spaces that challenge us to reflect, think critically and ultimately strengthen our movements. Young people are thoughtful and powerful, and our Training in the Dominican Republic was just a small taste of that!

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Al facilitar el Entrenamiento de Entrenadores/as en Promoción por el Derecho al Aborto Seguro, sentí, con mayor fuerza, la importancia de los espacios seguros y cómodos para jóvenes activistas.

El entrenamiento que se dio en República Dominicana fue un espacio productivo, no sólo para construir reflexiones sobre nuestras experiencias como activistas, sino también para compartir sentimientos y opiniones. Por ejemplo, sobre cómo nos sentimos con respecto a los discursos a favor del aborto seguro y legal que constantemente estamos dando para diversas audiencias.

Hubo momentos en los que nos dimos cuenta de importantes diferencias de opinión entre nosotras/os mismas/os como grupo y como activistas. Por ello, es importante que siempre podamos proveer espacios que sean seguros y de confianza donde las personas puedan sentir la comodidad suficiente para compartir sus pensamientos o las dudas que normalmente no compartimos en espacios de activismo debido al temor a recibir juicios de valor o a que nuestras palabras puedan ser manipuladas y usadas en nuestra contra.

¡Deben haber momentos para la reflexión y la autocrítica en nuestros espacios de activismo! Es la única manera en la cual podemos evitar transformarnos en meros autómatas que reproducen información y datos. Nuestras acciones son fortalecidas por la autocrítica y la reflexión y, si tenemos más momentos para ello, pues tendremos más grupos empoderados que no sientan presión o debilidad frente a los grupos anti-decisión.

Luchamos por la Educación Integral en Sexualidad. Luchamos por el Derecho a Decidir. Luchamos por nuestra seguridad y nuestra importancia como personas jóvenes. También debemos luchar por no perder los espacios que nos invitan a reflexionar, a pensar y analizar críticamente la realidad. De esta manera, fortalecemos nuestro movimiento. Las personas jóvenes somos fuertes y pensantes. El entrenamiento en República Dominicana fue una pequeña cucharada de ello.

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The importance of learning free from stigma

by Karina, a youth advocate from the Dominican Republic.

Karina took part in Youth Coalition’s Abortion Advocacy Training in Santo Domingo, Dominican Republic, co-hosted by Profamilia Dominican Republic, the International Planned Parenthood Federation (IPPF) and IPPF-Western Hemisphere. This is cross-posted from Youth Coalition’s blog. Versión en español a continuación.

Relieved. That’s how I felt during the Safe Abortion Advocacy Training of Trainers.

It was the first time I worked or participated in an educational space free of stigma.

People from Perú, Dominican Republic, United States, Bolivia, Venezuela and Argentina participated in this space and shared nurturing reflections and knowledge about their countries’ situations around abortion. Through sharing these experiences, it made us realize how important it is to not just fight to change the restrictive legislation towards abortion, but to fight for comprehensive and quality services aiming to provide safe abortion to people who need it.

During this training, every emotion and every thought mattered. We defined the most effective ways of talking about abortion and we learned to not feel guilty for defending it. We clarified our values and prejudices around abortion using a human rights based approach.

We developed many reflections through our discussions, such as: people who get abortions do not suffer because of the decision itself but because of the painful road they have to take to access abortion services. They suffer because of health providers’ lack of information about abortion. This is what makes the decision a difficult and uncomfortable one. Abortion is not a moral problem but a health issue, and one that our states are not paying enough attention to.

The people from IPPF, Youth Coalition for Sexual and Reproductive Rights and Profamilia were amazing facilitators. I feel so much more safe and secure now when I say: abortion is a right and we need to fight for it. This training and the new friends I made are going to remain with me forever.


Liberada. Así me sentí durante mi estancia en la Formación para Entrenadoras/ en Actividades de Promoción por el Aborto Seguro, es la primera oportunidad que tengo de educarme sobre el tema en un espacio de trabajo y de socialización en donde no existía estigmatización.

El encuentro de los países que participaron -entre ellos Perú, Argentina, EEUU y RD- fue una de las partes más enriquecedoras. Ver cómo las demás naciones asumían el tema del aborto, y la manera en que variaban las problemáticas, ayudaba a darnos de cuenta que no bastaba luchar por un marco legal que aprobara la interrupción del embarazo para la vida e integridad de la mujer, sino que también se tenía que pelear por un servicio integral de calidad en materia de aborto seguro.

Siempre se le dio importancia a cómo nos sentíamos en el proceso educativo. Definimos técnicas abordaje sobre el tema, aprendimos a no sentir culpa por defender el aborto, aclaramos dudas basadas en las preconcepciones que tenemos del mismo y de situaciones de salud basándonos en los derechos humanos y reforzamos nuestros argumentos.

Dentro de los intercambios de experiencias personales, movilización social y trabajo de salud en el tema del aborto pudimos llegar a las siguientes conclusiones: las mujeres que deciden abortar no  sufren  por la decisión sino por lo doloroso y complicado que es acceder a un aborto; la desinformación de los proveedores del servicio de salud hace inaccesible o incómoda la decisión de interrumpir un embarazo; el aborto no es un problema moral, es un problema de salud que no está siendo resuelto de manera satisfecha por parte del estado y que los albortos que se realizan en zonas vulnerables son de alto riesgo.

IPPF, YOUTH COALITION y PROFAMILIA fueron magistrales anfitriones y facilitadores del tema, me siento mucho más segura de que la despenalización del aborto es un derecho que las mujeres que tenemos que pelear, me llevo de esta maravillosa experiencia no solo una nueva perspectiva del tema sino también amigos que siempre marcaran un antes y un después en mí.

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